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2022年12月28日 (水)

硫砒鉄鉱(埼玉県秩父市秩父鉱山)

Arsenopyrite FeAsS 硫化鉱物

 

Arsenopyrite_chichibum_01

Arsenopyrite_chichibum_02

 

秩父鉱山の大黒川原で採集した硫砒鉄鉱。シャープな結晶がたまりませんね。こんな標本が、ちょっと探しただけで割と簡単に見つかってしまうのが、秩父鉱山の楽しいところです(大黒では硫砒鉄鉱はそんなに多くないそうですが)。大黒川原は(車があって林道が通行できれば)簡単に行け、運がよければ車骨鉱や毛鉱なども見つかる良ポイントです。

以前、明治時代の横浜で日本茶を中心に取り扱っていたヨーロッパ商人の研究書を見たことがありますが、その商人が気に入っていた日本の産物が、水晶とねずみ獲りだったとか。もしかしたらそのねずみ獲りは、硫砒鉄鉱から抽出した亜ヒ酸だったかもしれません。昔は硫砒鉄鉱は毒砂と呼ばれ、江戸時代から石見銀山のねずみ獲りは有名でした。

硫砒鉄鉱(亜ヒ酸)はまさに毒の王様で、多くの公害や歴史上の殺人・暗殺(と伝わる事件)にその名前が関わってきます。無味無臭で使いやすく、硫砒鉄鉱が割とありふれた鉱物で、手に入りやすかったから、というのがその大きな理由です。鉱物採集という点でも、硫砒鉄鉱は目にする機会も多く、気をつけなければならない鉱物のひとつといえます。鉱石を触った指をなめたり、割った時の粉塵などをできるだけ吸わないようにする必要があります。砒素の多い鉱山のズリでは、時に白い粉をふいたような硫砒鉄鉱の鉱石が見つかりますが、間違ってもなめたりしないようにします。

そんな負のイメージの強い鉱物ですが(だからこそ?)、その結晶は鋭角的で実に魅力的ですね。

 

肉眼で十分見られるような標本は確かにすごいけれど、そんなものは今の日本ではそうそうないですし、なんというか、風雅に欠けますねw(意味がわからない)接眼鏡をじっと息をひそめてのぞき込むと、思いもよらないような世界が広がっているほうが、楽しいのだ(まあこの写真の結晶は十分肉眼でも見えるのだけれども)。

山中の、人のほとんど行かないようなところを歩いていると、まれになんの話も聞いたことがないようなところで、自然の露頭なのか鉱山跡のズリなのか、石英を多く含んだ鉱石が散らばっているのを見つけることがあります(先日も伊豆の滑沢溪谷付近で一か所見つけました)。大抵は小さな水晶とかで、ここに載せるようなものではないのだけれど、思いもよらない場所で見つけるそれは、とても輝いてみえます。そういうものも、顕微鏡で見ると、やたらときれいだったり。

秩父鉱山のある中津川溪谷周辺も本当はいろいろ探し回ってみたいし、数回地図を頼りに歩いてみたけれど、あのあたりはイメージとして両神山とか赤岩とか、険しい岩山なので、そうそう容易くふらふらできない感じ。林道もすぐ通行止めになるし、土日通行可などといっておきながら、急遽工事がはじまって、奥から帰れなくなったりすることもあります(これは本当にやめてほしいなぁ)。

でも探せば、絶対なにか見つかる場所でもあります。八丁峠までの道の途中、なんかあるかなと思いながら石ころを見ながら歩いていると、いともたやすく小さな水晶が転がっていたりするのを見つけることができました(大したものではない)。峠から両神山に向かうとすぐ、鉱山の空中索道の跡地もあります。名も知らない小さな沢に入っても、おや? と思うものがあったりします。

埼玉県と長野県を結ぶ唯一の道路である中津川林道沿いにある中津川村キャンプ場は、なかなかよいキャンプ場で(冬は営業停止)、特に別料金などなく、温泉に入れるのでおすすめ。茶色く濁ったお湯で、強い鉄の匂いがします。伊香保とか、浅間山の天狗温泉に近い感じですね。キャンプ場の対岸の沢が真っ赤な水が流れていて(この水を沸かしたのかな?)、この点でも天狗温泉を思わせるのですが、どうやらこの沢の上流にも鉄鉱床があるようです。ウズノ沢も近いので、まあなにかしらはあるんでしょう(笑)

ちなみにキャンプ場の裏山は、秩父槍ヶ岳。マイナーですが、マニアックな登山者を惹きつける山です。とても気軽に歩けるところではありません。岩が落ちてきそうで通るのが怖い中津川林道をさらに奥に進むと、王冠のキャンプ場があって、その先、三国峠・川上村までは現在通行止めです。一度でいいから、川上村に抜けてみたいのだけれど、はたして通れるようになる日がくるのか。。。ちなみに最奥の沢は金蔵沢といいます。ね、いかにも何かありそうでしょう?w

 

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